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Last weekend, I went on a trip that has been my favorite so far: to Andalucia. Andalucia is in the south of Spain, and you can clearly see the history of the Arabic age in the country there. For 800 years, from the 8th century to the 15th century, the Arabs had a country in the Iberian Peninsula that was called Al-Andalus, and there was a war during this whole period against the Christians. Eventually the Christians won and displaced the Arabs. But today, you can still see marvelous works and buildings that they left behind.

Day 1:

I started my journey in Madrid. I got up early and went by bus to Granada, passing the geographical center of the Iberian Peninsula, which is called the Hill of Los Angeles. We took five hours to arrive in Granada, and I went to my hostel in a local bus. First I ate lunch, and then I entered the Cathedral.

 

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Then I visited the Royal Chapel next to the Cathedral, where the tombs of Queen Isabel and King Ferdinand are. Granada was very important to them because they finally won the war against the Arabs here, so they wanted to be buried here. After visiting the Royal Chapel, I walked through the oldest neighborhood in Granada called the Albayzin. There were lots of street vendors selling clothes and little things, with small streets and randomly, lots of cats.

At 5:30pm, I climbed up the hill in the Albaicín and arrived at the Mirador de San Nicolás. Every night, tons of people go there to watch the sunset and have a view of the city and the Alhambra. The Alhambra is a very famous Arabic fort, in which the last Arabic king of Spain, Muhammad, lived. I watched the last rays of light touch the Alhambra and noticed a bit of snow on the peaks of the Sierra Nevada in the background.

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After the sunset, I walked around the traditional gypsy neighborhood, the Sacromonte, before coming down. I explored the modern city for a little bit before eating dinner and returning to my hostel.

Day 2:

After eating breakfast in a café in Plaza Nueva, I took a taxi to the entrance to the Alhambra. I’d bought my tickets in advance, so I didn’t have to wait in line. I arrived with plenty of time, so I walked around the gardens outside the Alhambra before entering.

The Alhambra is a fortress, so there are four different buildings/areas to explore. First I entered the Nasrid Palaces, where the Arabic kings of Granada lived with their families. I loved the details and of course the reflecting pools. There were also lots of opportunities for marvelous views of the Albayzin.

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Then I went to the Carlos V Palace, which was built for the emperor Carlos V starting in 1527. As a result, it’s a very different style than the Nasrid Palaces. There were some museums inside and I received a spontaneous tour of the Alhambra’s history and culture museum. It was very interesting to learn about how the people here lived in the Arabic era.

 

My next visit was to the Alcazaba, a big castle in the Alhambra used for military purposes. We had absolutely spectacular views of the city and the mountains and there were still ruins of streets and rooms inside the castle walls.

 

Finally, I went to the fourth attraction in the Alhambra: the Generalife, beautiful gardens and a palace that were the home of the sultans of Granada.

 

I then came down from the Alhambra and walked through the Realejo, a new neighborhood in Granada with lots of graffiti on the walls as an art form.

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I found the Cheshire Cat!

Afterwards, I took a siesta en route to Sevilla in a bus, a trip of 3 hours. I arrived with time to eat dinner and walk around for a little while before going to sleep.

Day 3:

I woke up and left the house to explore the city with my friend Mona, who is studying there. First we went to the Plaza de España, an impressive site, with a very unique style of architecture and works of art representing every region in Spain.

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After eating breakfast, we visited the Alcázar of Sevilla, a castle/palace in the center of the city. Even though it wasn’t as beautiful as the Alhambra, I liked it a lot.

Then we went to the Cathedral, a spectacular site whose beauty you can compare with that of the Cathedral of Toledo, which I visited last month. Christopher Columbus’s tomb is also in the Cathedral of Sevilla, even though there’s only a finger and a part of his back here and the rest of his body is in the Dominican Republic. We also climbed the tower and had a view of the city.

Before eating lunch, we visited the Metropol Parasol, a huge sculpture that looks like a gigantic umbrella over a plaza, we explored the neighborhood of Triana, and we visited the Castle of San Jorge, an exposition of ruins of a very ancient castle. After a long siesta, we went to a flamenco show in the Museo de Baile Flamenco, walked around the city, and had dinner before going to sleep.

Day 4:

I took a bus to the train station and went to Córdoba, which only took 45 minutes in a high-speed train. I walked to the historical center of the city, passing some very beautiful parks. First I arrived at the Puerta de Almodovar, which welcomed me to the old city.

 

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The small and narrow streets charmed me right away, and I found Casa Andalusí, a small, cute, and typical Andalusian house that’s now a museum.

Afterwards I visited the Sinagogue, and then I walked to the Roman Bridge. There was a small museum in the Torre de la Calahorra at the end of the bridge, and I entered and climbed up to the roof for a better view.

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Then I went to the Alcázar, again not as impressive as the Alhambra but still very pretty.

After a quick lunch, I went to the most important and famous site in Córdoba: The Mezquita. Like its name, it’s a mosque that is originally Muslim, but when the Christians came and defeated the Arabs in Córdoba, they incorporated lots of Catholic elements. So you can see the two religions literally crashing, in an artistic and physical sense.

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I climbed the tower of the Mezquita to see the whole city, and later explored Córdoba on foot for an hour and a half, appreciating the cute neighborhoods and the small streets without many tourists.

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Afterwards I had to go to the train station and go back to Madrid. It was a very special trip, and I had the opportunity to see so many famous and special monuments for the past and present of Spain. My favorite city was Córdoba, and my favorite monument was the Alhambra, but I loved everything – I need to go back to Andalucia very soon!

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En español:

El fin de semana pasado, fui en un viaje que ha sido mi favorito hasta aquí: a Andalucía. Andalucía está en el sur de España, y se puede ver claramente la historía de la época árabe en el país allí. Por 800 años, desde el siglo VIII hasta el siglo XV, los árabes tuvieron un país en la Península Ibérica que se llamaba Al-Andalus, y había una guerra durante este periódo entero contra los cristianos. Eventualmente los cristianos ganaron y echaron los árabes. Pero hoy en día, todavía se puede ver obras y edificios maravillosos que dejaban ellos.

Día 1:

Empecé mi viaje en Madrid. Me levanté temprano y fui en autobús a Granada, pasando el centro geográfico de la Peninsula Ibérica, que se llama el Corre de Los Ángeles. Tomamos cinco horas para llegar en Granada, y fui a mi hostel en un autobús local. Primero almorcé, y entonces entré la Catedrál.

Entonces visité la Capilla Real alrededor de la Catedrál, donde están las tumbas de la Reina Isabel y el Rey Fernando. Granada fue muy importante para ellos porque finalmente ganó la guerra contra los árabes aquí, asií que querían estar enterrados aquí. Después de visitar la Capilla Real, caminé por el barrio más antiguo de Granada que se llama el Albaicín. Había vendedores de ropa y cositas, con calles pequeñas y raramente, muchísimos gatos.

A las 5:30 de la tarde, subí la colina adentro del Albaicín y llegué al Mirador de San Nicolás. Cada noche, muchísima gente viene allí para mirar la puesta del sol y tener una vista de la ciudad y la Alhambra. La Alhambra es una fortaleza árabe muy famosa, en que vivía el último rey árabe de España, Muhammad. Miré los últimos rayos de luz tocando La Alhambra y noté un poco de nieve en los picos de la Sierra Nevada en el fondo.

Después de la puesta de sol, caminé por el barrio tradicionalmente de los gitanos, el Sacromonte, antes de bajar. Exploré la ciudad moderna por un ratito antes de cenar y regresar a mi hostel.

Día 2:

Después de desayunar en un café en la Plaza Nueva, tomé un taxi a la entrada de la Alhambra. Había comprado mis boletos por adelantado, así que no tuve que quedarme en una cola. Llegué con mucho tiempo, así que caminé por los jardines fuera de la Alhambra antes de entrar a las 9:30.

La Alhambra es una fortaleza, entonces hay cuatro edificios/áreas diferentes para explorar. Primero entré en los Palacios Nazaríes, donde vivían los reyes árabes de Granada con sus familias. Me encantaron los detalles y por supuesto las piscinas de reflexión. También habían muchas oportunidades para vistas maravillosas del Albaicín.

Entonces fui al Palacio Carlos V, que fue construido para el emperador Carlos V empezando en 1527. Como resultado, es un estilo muy diferente que los Palacios Nazaríes. Habían unos museos adentro y recibí un tur espontáneo del museo de historia y cultura de la Alhambra. Fue muy interesante aprender como vivía la gente aquí en la época de los árabes.

Mi siguiente visita fue a la Alcazaba, un castillo grande en la Alhambra usado para cosas militares. Tuvimos vistas absolutamente espectaculares de la ciudad y las montañas y todavía había ruinas de calles y cuartos adentro de los muros del castillo.

Finalmente, fui a la cuarta atración en la Alhambra: el Generalife, jardines y un palacio muy bonitos que eran el hogar de los sultanes de Granada.

Entonces bajé desde la Alhambra y caminé por el Realejo, un barrio nuevo de Granada con mucho graffiti en las paredes como una forma de arte. Después, tomé una siesta en ruta a Sevilla en un autobús, un viaje de tres horas. Llegué con tiempo para cenar y caminar por un ratito antes de dormir.

Día 3: 

Me levanté y salí de la casa para explorar la ciudad con mi amiga Mona, que está estudiando allí. Primero fuimos a la Plaza de España, un sitio impresionante, con un estilo de arquitectura muy único y obras de arte representando cada región en España.

Después de desayunar, visitamos el Alcázar de Sevilla, un castillo/palacio en el centro de la ciudad. Aunque no era tan bonito como la Alhambra, me lo gustó mucho.

Entonces fuimos a la Catedrál, un sitio espectacular cuya belleza se puede comparar con la de la Catedrál de Toledo, que visité hace un mes. La tumba de Cristóbal Colón también está en la Catedrál de Sevilla, aunque solo hay un dedo y una parte de su espalda aquí y el resto de su cuerpo está en la República Dominicana. También subimos la torre y tuvimos una vista de la ciudad.

Antes de almorzar, visitamos al Metropol Parasol, una escultura muy grande que parece como un paraguas gigante sobre una plaza, exploramos el barrio de Triana, y visitamos el Castillo de San Jorge, una exposición de ruinas de un castillo muy antiguo.

Después de una siesta larga, fuimos a un espectáculo de flamenco en el Museo de Baile Flamenco, caminamos por la ciudad, y cenamos antes de acostarnos.

Día 4:

Tomé un autobús a la estación de tren y fui a Córdoba, que solo tomó 45 minutos en el tren de alta velocidad. Caminé al centro histórico de la ciudad, pasando unos parques muy bonitos. Primero llegué a la Puerta de Almodovar, que me dio bienvenidos a la ciudad vieja.

Me encantaron inmediatamente las calles pequeñas y estrechas, y encontré Casa Andalusí, una casa pequeñita, mona, y típica de Andalucía que ahora es un museo.

Después visité la Sinagoga, y entonces caminé al Puente Romano. Había un museo pequeño en la Torre de la Calahorra al fin del puente, y lo entré y subí al techo para una mejor vista.

Entonces fui al Alcázar, otra vez no tan impresionante como la Alhambra pero todavía muy bonito.

Después de un almuerzo rápido, fui al sitio más importante y famoso de Córdoba: La Mezquita. Como su nombre, es una mezquita originalmente musulmana, pero cuando los cristianos vinieron y derrotaron los árabes en Córdoba, incorporan muchos elementos del catolicismo. Así que se puede ver las dos religiones literalmente chocando, en un sentido artístico y físico.

Subí la torre de la Mezquita para ver la ciudad entera, y después exploré Córdoba en pie por una hora y media, apreciando los barrios monos y las calles pequeñas sin muchas turistas.

Después tuve que irme a la estación de trenes y regresar a Madrid. Era un viaje muy especial, y tuve la oportunidad para ver tantos monumentos famosos y especiales para el pasado y el presente de España. Mi ciudad favorito era Córdoba, y mi monumento favorito era La Alhambra, pero me encantó todo – ¡necesito regresar a Andalucía muy pronto!