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Last weekend, I went to Barcelona with my group from Stanford. We were only there for three days, but we did so much and I learned so much about the history, culture, and present of Cataluña. I also discovered my new favorite architect and visited some of the most famous and important sites of the city. Instead of listing all the things that I did, I’m going to talk about my trip in the context of four themes: Cataluña, the development of the city, the architecture, and the holiday of Halloween, because we were in Barcelona on October 31st.

Cataluña

Barcelona is in the Autonomous Community (a similar concept to states in the United States) of Cataluña, that also includes places like Valencia and the Balearic Islands. Cataluña is a very unique region in Spain because they speak two languages: Spanish and Catalán. Catalán is the original language of the region, and it’s a bit like a combination of Spanish and French, but it has its own character. In Spain, there are two Autonomous Communities, besides Cataluña, that have another official language in addition to Spanish: the Basque Country in the north (they speak Euskera) and Galicia in the west (they speak Gallego).

In general, the community and the language of Cataluña have suffered much suppression in the history of the region. During the War of Succession in the 18th century, the Bourbons constructed a fort to control the city and the use of the language was prohibited. The language was also prohibited another time during the Civil War in the 20th century. Many academics are interested in catalán because it has survived decades of prohibition. But because Spanish was used in schools and in an official capacity for so much time, now you can’t find a person in Cataluña that speaks catalán and doesn’t speak Spanish. Catalán has a social prestige and is a symbol of freedom for the people of Cataluña.

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Looking over the city of Barcelona

Because of its tough history and unique language, the Cataluña community is very strong. It has a distinct identity from the rest of Spain, but it’s also a very diverse community, with lots of immigrants and people with different opinion. There’s a movement in Cataluña to be independent. The media always says that all the people in Cataluña want to be independent, but that’s not true – now it’s almost 50-50 and there are lots of people that don’t want to be independent from Spain.

The supporters of independence believe that the political decisions of Cataluña are not respected by the government of Madrid, and being independent would make this better. Many people also want Cataluña to have its own voice in the world. But a consequence of being independent is that the European Union would probably not recognize Cataluña as it’s own country. Lots of proponents of independents don’t identify as Spaniards, but they do identify as Europeans. In the University of Barcelona, I saw a banner that read:

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“Public education is not possible without the EU”

 

 

Development of the City

Barcelona is very pretty, and it’s always been a port town. There are three distinct sections: the port, the old city, and the modern city. Barcelona also is surrounded by the mountains, called the Serra de Collserola, which form a “green belt” with nearly the last wild nature in the city. I wrote an article for the WILD Cities Project about this, and you can read about my experience with this organization here.

The port is very exciting, and there’s always something happening. There is a Monument to Columbus, a walkway with palm trees, and a very “hip” area with restaurants, bars, and clubs called the Barceloneta.

In the old city there’s the Cathedral, plazas, and lots of museums and cafes, but the unique characteristic is the very small streets.

The modern city completes a planned expansion of Barcelona – there isn’t an order to the streets in the old city, but all the street corners in the modern city are square and the streets are wider.

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Ildefons Cerdà’s planned expansion of Barcelona – the old city is dark and the expansion is light; from http://densityatlas.org/user-images/92-3.jpg

 

Architecture

In Barcelona, I discovered my new favorite architect: Antoni Gaudí. Gaudí is the most famous architect from Barcelona, and he was very influential in the beginning of the 20th century, before he died in a tram accident in 1926. I liked Gaudí’s works and philosophy because he always believed in nature as an inspiration.

I visited three of Gaudí’s works: Casa Batlló, Parque Guell, and the Sagrada Familia. Casa Batlló was so cute and it imitated nature in its details.

Parque Guell was a true integration of architecture and nature, and it was very relaxing to walk through the park and see nature through Gaudí’s eyes.

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But the Sagrada Familia was my favorite work – it’s a basilica that is not completed yet (the construction will end in 2026, for the 100th anniversary of Gaudí’s death), but it’s already marvelous. There are details in the exterior that look like fruit, and the columns in the interior look like trees. We also visited at 5pm, and the light entered through the windows in a very special way.

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Halloween

Even though Halloween is an American holiday, now it’s popular in Spain, normally with young people. I saw tons of people in Barcelona dressed in costumes, but I observed more scary costumes instead of dressing like an animal or something really cute like in the U.S. The globalization and communication of this holiday is of the most unique part – the association with fear.

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En español:

El fin de semana pasado, fui a Barcelona con mi grupo de Estánfor. Solo estábamos allí por tres días, pero hicimos tanto y aprendí tantas cosas de la historia, cultura, y presente de Cataluña. También descubrí mi nuevo arquitecto favorito y visité algunos de los sitios más famosos y importantes en la ciudad. En vez de listar todos las cosas que hice, voy a hablar de mi viaje en el contexto de cuatro temas: Cataluña, el desarollo de la ciudad, la arquitectura, y el festivo de Halloween, porque estábamos en Barcelona el 31 de octubre.

Cataluña

Barcelona está en la Communidad Autónoma (un concepto similar de un estados en los Estados Unidos) de Cataluña, que también incluye lugares como Valencia y las Islas Baleáricas. Cataluña es una región muy única en España porque hablan dos idiomas: español y catalán. Catalán es el idioma original de la región, y es un poco como una combinación de español y francés, pero tiene su propio carácter. En España, hay dos Commmunidades Autónomas, además que Cataluña, que tienen otro idioma oficial en addición a español: País Vasco en el norte (hablan euskera) y Galicia en el oeste (hablan gallego).

En general, la comunidad y la lengua de Cataluña han sufrido mucha supresión en la historia de la región. Durante la Guerra de Succesión en el siglo XVIII, los Borbones construyeron una forteleza para controlar la ciudad y el uso de la lengua estaba prohibido. La lengua también estaba prohibido otra vez durante la Guerra Civil en el siglo XX. Muchos académicos les interesa el catalán porque ha sobrevivido décadas de prohibición. Pero porque español estaba usado en las escuelas y en una capacidad oficial por tanto tiempo, ahora no se puede encontrar una persona en Cataluña que habla catalán y no habla español. El catalán tiene un prestigio social y es un símbolo de libertad para los catalanes.

Por su historia tan dura y la lengua única, la comunidad catalana es muy fuerte. Tiene una identidad distinta del resto de España, pero también es una comunidad muy diversa, con muchos inmigrantes y personas con opinions distintas. Hay un movimiento en Cataluña para ser independiente. Los medios siempre dicen que todos los catalanes quieren ser independientes, pero no es verdad – ahora es casi 50-50 y hay mucha gente que no quiere ser independiente de España.

Los apoyantes de la independencia creen que las decisiones políticas de Cataluña no sean respetadas por el gobierno de Madrid, y ser independiente mejoraría eso. También mucha gente quiere que Cataluña tenga su propia voz en el mundo. Pero una consequencia de ser independiente es que la Unión Europea probablemente no va a reconocer Cataluña como un país propio. Muchas independentistas no se identifican como españolas, pero sí se identifican como europeas.

El desarollo de la ciudad

Barcelona es muy bonito, y siempre ha sido un pueblo de puerto. Hay tres secciones distintas: el puerto, la ciudad vieja, y la ciudad moderna. Barcelona también está rodeado por las montañas, que se llaman la Serra de Collserola, y que forman un “cinturón verde” con casi la última naturaleza salvaje en la ciudad. Escribí un artículo para el WILD Cities Project de eso, y puedes leer más de mi experiencia con esa organización aquí.

El puerto es muy emocionante, y siempre hay algo ocurriendo. Hay un Monumento a Colón, un paseo con palmas, y un area muy “hip” con restaurantes, barres, y discotecas que se llama La Barceloneta.

En la ciudad vieja hay la Catedral, plazas, y muchos museos y cafés, pero la característica única es las calles muy pequeñas.

La ciudad moderna completa una expansión planeada de Barcelona – no hay un orden a las calles en la ciudad vieja, pero todas las manzanas en la ciudad moderna son cuadradas y las calles son más anchas.

La arquitectura

En Barcelona, descubrí mi nuevo arquitecto favorito: Antoni Gaudí. Gaudí es el arquitecto más famoso de Barcelona, y fue muy influyente al principio del siglo XX, antes de se murió en un accidente de tranvía en 1926. Me gustaron las obras y la filosofía de Gaudí porque siempre creía en la naturaleza como una inspiración.

Visité tres obras de Gaudí en Barcelona: Casa Batlló, Parque Guell, y la Sagrada Familia. La Casa Batlló era tan mona y imitaba la naturaleza en sus detalles.

Parque Guell era una verdadera integración de arquitectura y naturaleza, y fue muy relajante caminar por el parque y ver la naturaleza por los ojos de Gaudí.

Pero La Sagrada Familia fue mi obra favorita – es una basílica que ya no es completada (la construcción va a terminar en 2026, para el centenario de la muerte de Gaudí), pero ya es maravilloso. Hay detalles en el exterior que parecen como fruta, y las columnas en el interior parecen como arboles. También visitamos a las cinco de la tarde, y la luz entró por las ventanas en una manera muy especial.

Halloween

Aunque Halloween es un festivo americano, ahora es popular en España, normalmente con los jóvenes. Vi a tanta gente en Barcelona vestida en disfrazes, pero observé más disfrazes asustados en vez de vestirse como un animal o algo muy mono como en los Estados Unidos. La globalización y communicación de este festivo es de la parte más rara – la asociación con miedo.