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I have been here in Madrid for two weeks, and I have taken classes for one week. I’m taking one class about the Spanish economy, one about cultural change in Spain, one about earth and water sustainability, and one about sustainable architecture. I am also taking a flamenco class and enjoying it a lot. Now classes have started, so I’m learning how to balance my experiences as a traveler and as a student.

Now I’m more accustomed to taking public transportation in Madrid because I commute for 30 minutes every day to school. It’s a pretty weird thing for me because at Stanford, I only need to bike for 5 minutes to attend my classes. But I like to take the Metro because it’s an opportunity to observe Spaniards in their daily lives. In general, I am pretending that I’m not a foreigner, and sometimes this strategy has worked, although it’s difficult with my blond hair. It’s a strategy for safety and for immersion in Spanish culture – if the people on the Metro knew that I was American, I would probably be a target for robbery.

Another new thing for me is the Spanish schedule. Everything is late. Normally, people get up at 8 or 9 in the morning, eat lunch at 2 or 3 in the afternoon, and eat dinner at 9 or 10 at night. For me, I have class from 10 in the morning to 1:30 in the afternoon, and then I return to my house to eat lunch before taking more classes, studying, or going out to a museum or another activity in the city. But I’m still hungry at 12pm and 7pm. I hope that I get accustomed to the new schedule really soon!

In the past week, I have visited lots of cultural sites and events. Last Wednesday, I went to a soccer game with a few friends. The teams were Atlético of Madrid and Beneficia of Portugal, and even though Atlético lost, it was a very fun experience for me. Soccer games are so different in Spain than in the U.S. The fans are so passionate, and sometimes completely crazy. When Beneficia scored their first goal, the Beneficia fans set off fireworks in the stadium (which is completely illegal)! One firework fell onto the field and the game had to stop for a minute.

On Friday, I went to the center of Madrid with two friends. We walked on Gran Via, around the Puerta de Sol, and in the Plaza Mayor, and we ate dinner in the Mercado de San Miguel. It was really expensive, but it was worth the pain to eat there one time. The food was so good, and a really kind gentleman gave us the rest of his cone of ham for free! There are so many fantastic people in this world.

On Saturday, we had a field trip with our program to the countryside near Madrid. Madrid is in a valley, with mountains to the North and South. It was amazing to see nature after so much time in the city. First we went to the Castillo de Manzanares de Real to see a real castle of the 17th century. There were also two actors, dressed in costumes of the period, and they told us information about the life of the Mendoza family, the past inhabitants of the castle.

Afterwards, we walked around the Boca de Asno, and learned about the geology of the Serra de Guadarrama mountains. Finally, we walked around the gardens of La Granja de San Ildefonso, a palace for the Spanish Royal Family and a UNESCO Biosphere Reserve. Isabel and Ferdinand lived here, and there are also two giant sequoias in front of the palace, whose seeds were brought from California, and that are named “The King” and “The Queen”. It was incredible to visit a site with so much history!

I am enjoying my experience here in Spain a lot. There are so many places to explore and learn, and it doesn’t seem like 10 weeks is enough time to see everything! Next week, look forward to a blog post about Portugal!

En español:

He estado aquí en Madrid por dos semanas, y he tomado clases por una semana. Estoy tomando una clase de la economía española, una del cambio cultural en España, una de sostenibilidad de tierra y agua, y una de la arquitectura sostenible. También estoy tomando una clase de flamenco y disfrutándola mucho. Ahora las clases han empezado, entonces estoy aprendiendo como equilibrar mis experiencias como viajera y también como estudiante.

Ahora estoy más acostumbrada a tomar la transportación pública en Madrid porque conmuto por treinta minutos cada día a la escuela. Es una cosa tan extraña para mí porque en Estánfor, solo necesito ir en bicicleta por cinco minutos para asistir a mis clases. Pero me gusta tomar el Metro porque es una oportunidad de observar los españoles en sus vidas cotidianas. En general, estoy pretendiendo que no soy extranjera, y algunas veces esta estrategia ha funcionado, aunque es difícil con mi pelo rubio. Es una estrategia para la seguridad y para la inmersión en la cultura española – si la gente en el Metro supiera que soy americana, probablemente sería un objetivo para el robo.

Otra cosa nueva para mí es el horario españolo. Todo está tarde. Normalmente, la gente se llevanta a las 8 o 9 de la mañana, almuerza a las 2 o 3 de la tarde, y cena a las 9 o 10 de la noche. Para mí, tengo clases a las 10 de la mañana hasta las 1:30 de la tarde, y entonces regreso a mi casa para almorzar antes de tomar mas clases, estudiar, o salir a un museo o otra actividad en la ciudad. Pero todavía tengo hambre a las 12 y a las 7. ¡Deseo que me acostumbra del horario muy pronto!

En la semana pasada, he visitado muchos sitios y eventos culturales. El miércoles pasado, fui a un partido de fútbol con unos amigos. Los equipos fueron Atlético de Madrid y Beneficia de Portugal, y aunque Atlético se perdió, fue una experiencia muy divertida para mi. Partidos de fútbol son tan diferentes en España que en los Estados Unidos. Los aficionados son tan apasionados, y algunas veces completamente locos. Cuando Beneficia hizo su primera meta, los aficionados de Beneficia hicieron fuegos artificiales en el estadio (que es completamente ilegal)! Un fuego artificial se cayó en el campo, y el partido tuvo que parar por un minuto.

El viernes, fui al centro de Madrid con dos amigas. Caminamos en Gran Via, por la Puerta de Sol, y en la Plaza Mayor, y cenamos en el Mercado de San Miguel. Era carísimo, pero valió la pena para comer allí una vez. La comida fue riquísimo, y un señor tan amable nos dió el resto de su cono de jamon por grátis! Hay tanta gente fantástica en este mundo.

El sábado, tuvimos un salida con nuestro programa al campo cerca de Madrid. Madrid está en un valle, con montañas al norte y al sur. Fue buenísimo ver la naturaleza después de tanto tiempo en la ciudad. Primero fuimos al Castillo de Manzanares de Real para ver un castillo verdadero del siglo XVII. También había dos actores, vestidos en disfrazes de la época, y nos dijieron información sobre la vida de la familia Mendoza, los habitantes pasados del castillo.

Después, caminamos por la Boca de Asno, y aprendimos de la geología de las montañas Serra de Guadarrama. Finalmente, caminamos por los jardínes de La Granja de San Ildefonso, un palacio de la Familia Real de España y una Reserva de la Biosfera por la UNESCO. Isabella y Fernando vivía en el palacio y también hay dos secuoyas grandes en frente del palacio, cuyas semillas fueron traídos de California, y que se llaman “La Rey” y “La Reina”. ¡Fue increíble visitar un sitio con tanta historia!

Estoy disfrutando mi experiencia aquí en España mucho. Hay tantos lugares para explorar y aprender, y no me parece que diez semanas es un periódo suficiente para ver todo! ¡La semana que viene, ten ganas de un artículo sobre Portugal!